Writing the Real in China: Conversations with Writers

10:00 am–5:00 pm

May
24

On May 24, the Center sponsored a one-day workshop,  “Writing the Real in China: Conversations with Writers.”  Organized with the help of a journalist who writes as Dan Bao for the on-line magazine Noon Story, the conference brought five of China’s most prominent realist fiction writers to the Center to share their work.  Cao Naiqian (from Shanxi), Zhang Yueran (Beijing), Shuang Xuetao (Liaoning), Ren Xiaowen (Shanghai), and Liu Liduo (Beijing) read from their writing and talked about dilemmas that arise for writers in today’s China.  Scholars from the University of Chicago, Peking University, Renmin University, and the Chinese Academy of Social Sciences joined the writers in a roundtable that explored the aesthetics, ethics, and social value of diverse approaches to depicting contemporary life.  A thoroughly engaged audience numbering more than 150 added their questions to those raised by the writers and scholars: How does fiction writing seek a deeper, truer level of realism? Is simple description more ethical than narrative fabulation?  How should language be twisted to deliver surprises to readers?  Should realist writing be enjoyable or difficult?  The day was so rewarding that we are beginning to plan a series of smaller and more focused writing workshops to begin in the Fall at the Center.  

 

5月24日,芝加哥大学北京中心举办了名为“写实中国:与小说家对话”的论坛,活动在《正午故事》记者淡豹的帮助下圆满举行。论坛邀请了曹乃谦、张悦然、任晓雯、双雪涛与刘丽朵等五位知名的写实主义小说家,共同探讨他们的作品以及作家在当今中国环境中面临的困境。当日下午,来自芝加哥大学、北京大学、中国人民大学及中国社会科学院的著名学者与各位作家进行了圆桌讨论,共同探讨美学、伦理学以及以不同方法描绘当代生活的社会价值。在场超过150听众也提出了他们的问题:小说的写作如何追寻更真实及更深层次的现实主义?单纯的叙述是否是比虚构的叙事更加道德的?如何组织语言可以产生令人惊喜的阅读体验?写实主义写作应该是愉悦的还是艰难的?本次论坛令所有参会者感觉收获颇丰,组织者已经开始筹备今年秋天在芝大北京中心举办一系列更小型、更加有针对性的论坛活动。

 

“写实”是虚构与非虚构写作的目标之一,也是人类学与历史学思考的核心。我们想开展虚构与写实之间、小说与民族志和历史叙事之间的对话,讨论描摹现实和历史的多种叙事可能性,提问虚构在何种情况下可能比非虚构更真实,并思考在此刻的中国书写“the Real” 的具体性所需要的特殊创造性。

5月24日,芝加哥大学北京中心邀请来几位跨越虚构与非虚构界限、以不同叙事角度和文本风格记录中国的作家,与学者展开讨论。我们希望小说与民族志和历史写作文本能相互给予启发。

 

议程

10:00  主持人淡豹介绍论坛

10:10 - 11:50 小说家发言及答问

11:50 - 12:30 午餐

12:30 - 15:00 圆桌讨论:写实的诸种可能性

15:00 - 15:10 茶歇

15:10 - 16:30 小说家发言及答问

17:00  Reception及晚餐

 

出席作家包括曹乃谦、张悦然、任晓雯、双雪涛、刘丽朵等。

 

曹乃谦,小说家。《到黑夜想你没办法》等小说以山西农村为背景构建“温家窑”的欲望世界。《流水四韵》、《同声四调》等回忆性作品写出自己的人生史、母亲的生命传记、上世纪后半叶不同时期学校、文工团、矿场、机关等不同机构的样貌。

 

张悦然,小说家。长篇小说《茧》中改革开放后出生的年轻一代为追寻父辈真相而执着地访问历史,想弄清1967年如何影响家庭命运与历史记忆。《大乔小乔》中,一对姐妹带着计划生育政策的创伤分开再重逢。

 

任晓雯,小说家。在《她们》中,她追索上世纪五十年代以来的女性命运。系列短篇《浮生》基于口述史材料、采访、他人自述,写大时代的小人物,描写中国性情和不同时代上海生活风貌。

 

双雪涛,小说家。《平原上的摩西》等小说叙述上世纪八十年代以来东北工业城市的下岗、拆迁、青春成长、空间和日常生活变革。他的作品往往涉及真相浮出水面的过程和对事件的多重回忆。

 

刘丽朵,诗人,小说家。重写《中国童话》系列古典故事后,她改写从“三言”到民国人物真实经历的一系列爱情叙事,成为“一片情”系列,组织旧情绪,发明新细节,再理解什么是中国故事的“情理”。

 

圆桌对话:抓住写实的诸种可能性

 

 

由以下学者与作家对话:

 

冯珠娣(Judith Farquhar),芝加哥大学

赖立里,北京大学医学人文研究院

张旭,中国人民大学哲学系

刘文楠,中国社会科学院近代史研究所

郑少雄,中国社会科学院社会学研究所

 

语言:中文

时间:5月24日(周三)10:00 - 5:00

地点:芝加哥大学北京中心(北京市海淀区中关村大街59号文化大厦20层)